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Le subjonctif en anglais est un mode plutôt simple dans son emploi, mais rarement bien utilisé, y compris par les anglophones eux-mêmes.

Mal connu, il est souvent laissé de côté. Pourtant, il est essentiel pour une bonne correction : c’est la seule forme acceptée dans un grand nombre de tournures et d’expressions.

Dans cet article, voyons dans quels cas vous devez conjuguer vos verbes au subjonctif et quelles sont les bonnes formes à employer.

Le subjonctif, quésako?

Le subjonctif est un mode de conjugaison (mood en anglais).

De quoi s’agit-il ? D’une forme de verbe qui permet d’exprimer le sens dans lequel il est utilisé. Par exemple, l’indicatif est un mode et sert à rapporter une action. L’impératif est également un mode, qui permet de donner un ordre ou de faire une demande.

Le subjonctif, quant à lui, évoque des faits imaginés ou souhaités et permet de formuler des demandes ou des hypothèses.

Subjonctif en anglais

Comment former le subjonctif en anglais

La difficulté avec le subjonctif en anglais… c’est qu’il est très facile à former ! Ce qui est en apparence une chance peut se retourner contre vous : ce mode est tellement subtil qu’on peut en arriver à oublier son existence. C’est d’ailleurs un problème courant chez les anglophones, qui ont de plus en plus tendance à utiliser l’indicatif à la place.

Si vous voulez bien parler anglais en revanche, pas le choix : vous devrez le connaître sur “le bout des doigts” ! Voyons donc comment il se construit.

Présent ou passé ?

Comme en français, le subjonctif en anglais s’emploie à la fois au présent et au passé. Et comme en français, le subjonctif passé est très minoritaire. Seul le verbe to be est concerné, donc vous aurez vite fait le tour du passé.

La construction elle-même

Pour conjuguer un verbe au subjonctif présent, c’est très simple : c’est comme à l’indicatif, sans le -s à la troisième personne du singulier. En d’autres termes, c’est encore plus basique ! Voici un exemple avec le verbe to give.

IndicatifSubjonctif
I give(that) I give
you give(that) you give
he gives(that) he give
we give(that) we give
you give(that) you give
they give(that) they give

Vous voyez ? La seule différence se trouve au niveau de he gives/he give. Donc ATTENTION à ne pas vous faire avoir !

Au passé, c’est encore plus simple : l’indicatif et le subjonctif se confondent parfaitement. Démonstration, toujours avec to give.

IndicatifSubjonctif
I gave(that) I gave
you gave(that) you gave
he gave(that) he gave
we gave(that) we gave
you gave(that) you gave
they gave(that) they gave

Impossible de vous tromper !

Les formes négative, continue et passive

Le subjonctif négatif est assez particulier et, disons-le, reste aussi rare qu’archaïque. Une négation se construit avec not + le verbe au subjonctif.

It is crucial that you not speak a word about this event.
Il est crucial que tu ne dises pas un mot au sujet de cet événement.

I demand that he not move an inch! (Attention : to demand en anglais est un faux-ami.)
J’exige qu’il ne bouge pas d’un pouce !

Le subjonctif continu se forme avec l’auxiliaire be suivi d’un verbe en –ing.

It is important that you be waiting for your kid when school is over.
Il est important que tu attendes ton enfant quand l’école est finie.

I suggest that we all be standing when the boss arrives.
Je suggère que nous nous tenions tous debout quand le chef arrive.

Et enfin, le subjonctif passif se forme avec be suivi d’un participe passé.

The judge demanded that the prisoner be released within 24 hours.
Le juge exigea que le détenu soit libéré sous 24 heures.

The vet recommended that the dog be given some medicine.
Le vétérinaire recommanda de donner des médicaments au chien.

Le cas du verbe être

Parmi les verbes au subjonctif, la seule exception concerne to be, être : be au présent, à toutes les personnes du singulier et du pluriel.

IndicatifSubjonctif
I am(that) I be
you are(that) you be
he is(that) he be
we are(that) we be
you are(that) you be
they are(that) they be

Et were au passé, à toutes les personnes également :

IndicatifSubjonctif
I was(that) I were
you were(that) you were
he was(that) he were
we were(that) we were
you were(that) you were
they were(that) they were

C’est sans doute pour cette raison que les anglophones font beaucoup de fautes au subjonctif : sa conjugaison est tellement proche de celle de l’indicatif qu‘on a vite fait de les confondre.

Construction du subjonctif en anglais

Dans les prochains paragraphes, vous trouverez les cas de figure dans lesquels l’emploi du subjonctif s’impose.

Proposition subordonnée introduite par un verbe + that

Dans les exemples ci-dessus, vous avez peut-être remarqué le (that) avant chaque verbe. C’est tout simplement parce que le subjonctif s’utilise généralement après ce mot, dans des constructions de ce type :

Sujet 1 + [Verbe indicatif] + that + Sujet 1 + [Verbe subjonctif]

Dans de telles structures, on a généralement un sujet 1 qui souhaite ou exige qu’un sujet 2 réalise une action donnée.

Voici deux exemples. Notez le verbe au subjonctif, sans -s à la troisième personne du singulier.

I demand that he leave the premises at once.
J’exige qu’il quitte les lieux immédiatement.

They ask that she work more.
Ils demandent qu’elle travaille plus.

Les verbes les plus souvent utilisés pour construire ce genre de phrases sont les suivants :

  • To advise : conseiller
  • To ask : demander
  • To command : ordonner
  • To demand : exiger
  • To desire : désirer
  • To insist : insister
  • To prefer : préférer
  • To propose : proposer
  • To recommend : recommander
  • To request : demander
  • To suggest : suggérer
  • To urge : insister

Il peut arriver que le that soit omis, sans que le sens de la phrase ne se retrouve PAS affecté.

I demand you put that gun down.
Je vous ordonne de poser ce pistolet.

subjonctif anglais

Proposition subordonnée introduite par un adjectif + that

Cette construction est similaire à la précédente, à ceci près qu’elle est introduite par un adjectif. La structure est la suivante :

It is + Adjectif + that + Sujet + [Verbe subjonctif]

Voici quelques exemples :

It is necessary that he avoid that place at night.
Il est nécessaire qu’il évite cet endroit la nuit.

It is desirable that you not write such a scandalous article.
Il est préférable que vous n’écriviez pas un article à ce point scandaleux.

Les adjectifs suivis de that et d’un verbe au subjonctif servent à exprimer un souhait, une recommandation ou un devoir moral. Vous rencontrerez notamment. :

  • Advised
  • Best
  • Crucial
  • Desirable
  • Essential
  • Imperative
  • Important
  • Necessary
  • Preferable
  • Recommended
  • Urgent
  • Vital

Ajoutons à cela les formes It is a good / bad idea that…

It is a good idea that you go to bed earlier.
Ce serait une bonne idée que tu ailles au lit plus tôt.

Avec lest

Cette tournure s’emploie très, très rarement dans la vie de tous les jours, mais elle est très courante en anglais poétique ou littéraire, donc autant vous la donner. Lest signifie “de peur que” ou “pour que ne pas” et est suivi d’un verbe au subjonctif.

Lest he miss the train, he has to hurry.
Il devrait se dépêcher pour ne pas rater le train.

He doesn’t want to go outside, lest he be stared at.
Il ne veut pas sortir, de peur qu’on le fixe du regard.

Il est également possible d’utiliser lest pour former une phrase au futur. Dans ce cas, il faut utiliser l’auxiliaire should.

Let us go now, lest we should miss the bus.
Partons maintenant pour que nous ne rations pas le bus.

La formulation la plus usitée avec lest est sans doute Lest we forget (“ne l’oublions pas”).

You were the first to complain, lest we forget.
Tu as été le premier à te plaindre, ne l’oublions pas.

Au passé avec were

Nous l’avons vu, au passé, un verbe au subjonctif est en tout point similaire avec un verbe à l’indicatif, sauf le verbe être. Voyons donc quelques usages du fameux were.

Wish you were here.
J’aimerais que tu sois là.

I wouldn’t do that if I were you.
Je ne ferais pas ça si j’étais toi.

He was screaming as if he were possessed.
Il criait comme s’il était possédé.

Le subjonctif avec should

Il s’emploie après for fear et in case.

I didn’t raise my voice, for fear I should wake the baby.
Je n’ai pas élevé le ton, de peur de réveiller le bébé.

I will be waiting for you, in case you should decide to come back.
Je t’attendrai, si tu décides de revenir.

Le subjonctif avec may

On trouve des subjonctifs avec may après so that ou in order that.

Work harder so that you may get your dream job.
Travaille plus dur pour décrocher le boulot de tes rêves.

You should buy a new bed in order that you may sleep well.
Tu devrais acheter un nouveau lit pour bien dormir.

Cas notables : l’inversion sujet/verbe

Dans certaines phrases conditionnelles avec un verbe au subjonctif, on observe une inversion du sujet et du verbe. Les structures concernées utilisent souvent were ou should.

Should you have to use the computer, please tell me beforehand.
Si jamais tu dois utiliser l’ordinateur, dis-le moi en avance.

Were he to give up on this whim, I would be relieved.
S’il renonçait à cette lubie, je serais soulagé.

Had she told me, I would have reacted differently.
Si elle me l’avait dit, j’aurais réagi différemment.

Subjonctif en anglais : quelques expressions utiles

Pour finir, voici une sélection d’expressions figées contenant un verbe au subjonctif. Certaines d’entre elles ont des variantes, données entre parenthèses.

  • As it were : pour ainsi dire, en quelque sorte.
  • Be (hat) as it may : quoi qu’il en soit.
  • Come what may : quoi qu’il advienne.
  • Far be it from me to (+ infinitif) : loin de moi l’idée de (+ infinitif).
  • God bless you : que Dieu vous bénisse, à tes souhaits (après un éternuement).
  • God forbid : Dieu nous en garde.
  • God save the Queen : que Dieu sauve la reine.
  • If need be : si nécessaire, s’il le faut.
  • May the Force be with you : que la Force soit avec toi.
  • So be it : qu’il en soit ainsi, ainsi soit-il, tant pis.
  • So help me God : que Dieu me vienne en aide, je le jure devant Dieu.
  • Suffice (it) to say : inutile de dire que, je dirai simplement que.

Les autres cours de conjugaison anglaise :

Les difficultés de conjugaison en anglais :

Les verbes modaux :

Les verbes irréguliers :

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