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La préposition at en anglais : utilisation, exemples, exercices

Mis à jour le

En résumé 📝

  • At est l’une des prépositions anglaises les plus courantes. On l’utilise principalement pour désigner une heure ou un lieu, mais on peut aussi l’employer pour faire référence à des activités. Il n’y a pas de traduction fixe en français.

Voici quelques exemples :

  • I will be there at 10 o’clock. (= Je serai là à 10 heures.)
  • I met my friend at the coffee shop.  (= J’ai rejoint mon ami au café.)
  • I am bad at cooking. (Je suis mauvais en cuisine.)

Suivez l’intégralité de cette leçon de grammaire pour apprendre les différents usages de at, avec des exemples pratiques, une vidéo et 2 exercices. Nous allons également lister les principaux pièges à éviter dans son utilisation et quelques expressions idiomatiques. Ce cours d’anglais est aussi disponible en PDF.

Les différentes utilisations de at : temps, lieu, activités…

En anglais, la préposition at s’utilise dans différents contextes :

  1. pour un repère temporel
  2. pour un lieu
  3. pour une activité de groupe
  4. pour un prix ou une vitesse
  5. pour certains verbes de direction
  6. pour une compétence ou une incompétence

1. At pour un repère temporel

La préposition at s’utilise pour parler de points temporels précis (comme des heures), d’âges, ou encore de certaines périodes.

Exemple en anglaisTraduction en françaisNotion exprimée
At the age of 30, she started her own business.À l’âge de 30 ans, elle a créé sa propre entreprise.un âge spécifique
The stars are visible at night.Les étoiles sont visibles la nuit.un moment de la journée
At the weekend, we often go to the beach.Le week-end, nous allons souvent à la plage.un moment de la semaine
The family gathers at Christmas.La famille se rassemble à Noël.un moment précis du calendrier
I will be there at 10 o’clock.Je serai là à 10 heures.une heure précise

2. At pour un lieu

At peut être utilisée comme préposition de lieu. On l’utilise pour décrire une position ou un emplacement géographique. On l’utilise également pour décrire l’emplacement d’une entreprise, d’une société, ou encore d’un lieu de travail ou d’enseignement. At sert aussi à introduire une adresse postale.

Exemple en anglaisTraduction en françaisNotion exprimée
While John was at the doctor’s office, I did some grocery shopping.Pendant que John était chez le médecin, j’ai fait quelques courses.le lieu de travail d’un prestataire
I met my friend at the coffee shop. J’ai rejoint mon ami au café.un commerce
I listened to a podcast about climate change while I was at the gym.J’ai écouté un podcast sur le changement climatique pendant que j’étais à la salle de sport.un commerce
The famous painting The Mona Lisa is displayed at the Louvre in Paris.Le célèbre tableau La Joconde est exposé au Louvre à Paris.un lieu culturel
Have you ever studied at Harvard?As-tu déjà étudié à Harvard ?un lieu d’enseignement
A farmer was working at the edge of the field. Un agriculteur travaillait au bord du champ.un point géographique précis
My office is located at 123 Main Street.Mon bureau est situé au 123 Main Street.une adresse postale

3. At pour une activité de groupe

La préposition at s’utilise pour désigner des activités impliquant un groupe de personnes.

Exemple en anglaisTraduction en françaisNotion exprimée
I felt out of place because I didn’t have any friends at the concert.Je ne me sentais pas à ma place étant donné que je n’avais pas d’amis au concert.un événement impliquant beaucoup de personnes
There was a lot of excitement at the premiere of the movie.Il y avait beaucoup d’enthousiasme à la première du film.un événement impliquant beaucoup de personnes

4. At pour un prix ou une vitesse

Pour évoquer un prix ou une vitesse, on fait précéder les nombres de la préposition at.

Exemple en anglaisTraduction en françaisNotion exprimée
At 35 euros for a three-course meal, the restaurant is reasonably priced.À 35 euros pour un repas trois plats, le restaurant est raisonnablement tarifé.un prix
According to the speedometer, I was driving at 100 km/h.Selon le compteur de vitesse, je roulais à 100 km/h.une vitesse

5. At pour certains verbes de direction

La préposition at s’utilise après un verbe pour exprimer une direction vers une personne ou vers autre chose, mais le plus souvent avec un verbe de perception ou de communication comme :

  • to smile at  =  sourire à quelqu’un
  • to shout at  =  crier (quelque chose) à quelqu’un
  • to wave at  =  faire signe à quelqu’un
Exemple en anglaisTraduction en françaisNotion exprimée
The coach shouted at the players to run faster.L’entraîneur a crié aux joueurs de courir plus vite.crier (quelque chose) à quelqu’un
I waved at my friend from across the street.J’ai fait signe à mon ami depuis l’autre côté de la rue.faire signe à quelqu’un
She smiled at me when I entered the room.Elle m’a souri quand je suis entré dans la pièce.sourire à quelqu’un

6. At pour une compétence ou une incompétence

La préposition at s’utilise immédiatement après un adjectif (principalement good et bad mais on trouve également leurs synonymes) pour évoquer un domaine où le sujet est bon ou, au contraire, mauvais.

Exemple en anglaisTraduction en françaisNotion exprimée
Sarah is good at playing the piano.Sarah est douée pour jouer du piano.Le sujet est compétent.
I am bad at cooking.Je suis mauvais en cuisine.Le sujet est incompétent.
He is brilliant at solving complex problems.Il est incroyable pour résoudre des problèmes complexes.Le sujet est très compétent.
I am terrible at remembering names.Je suis épouvantable à me souvenir des noms.Le sujet est très incompétent.
Les différentes utilisations de la préposition at en anglais

L’astuce d’Adrien 💡

Les pièges à éviter liés à at

Il est tentant de substituer in à at, particulièrement dans certains cas de figure. Inventaire :

1. Compétence ou incompétence

Pour parler d’une compétence ou d’une incompétence, on utilise bien at après l’adjectif et pas in :

Exemple en anglaisTraduction en françaisErreur à ne pas commettre
John is good at playing basketball.John est bon au basketball.John is good in playing basketball.

2. Certains moments ou lieux

Pour parler de certains moments et certains lieux, on utilise bien at et pas in :

Exemple en anglaisTraduction en françaisErreur à ne pas commettre
I usually visit my parents at the weekend.Je rends généralement visite à mes parents le week-end.I usually visit my parents in the weekend.
The whole family gathers at the table for dinner.Toute la famille se rassemble à table pour le dîner.The whole family gathers in the table for dinner.

3. Un âge

Pour parler de l’âge d’une personne, on utilise bien at et pas in :

Exemple en anglaisTraduction en françaisErreur à ne pas commettre
She learned to play the guitar at the age of 10.Elle a appris à jouer de la guitare à l’âge de 10 ans.She learned to play the guitar in the age of 10.

Découvrez toutes les nuances dans cette vidéo

Comment Utiliser "at" en Anglais et Éviter les Bourdes

Expressions idiomatiques avec at

De nombreuses expressions anglaises courantes utilisent la préposition at. Tour d’horizon !

Exemple en anglaisTraduction en français
a dab hand at somethingêtre doué(e) en quelque chose
all at oncetout à coup / soudain
anything at alln’importe quoi / quoi que ce soit
asleep at the wheeldans la lune
at a blistering paceà un rythme soutenu
at a glanced’un seul coup d’œil
at any priceà tout prix / à n’importe quel prix
at daggers drawnà couteaux tirés
at death’s doorà l’article de la mort
at face valueau pied de la lettre
at full throttleà toute vitesse / à toute allure
at sixes and sevenssens dessus dessous
at the eleventh hourau dernier moment / à la dernière minute
at the vanguardà l’avant-garde
at waren guerre

Exemples

Exemple en anglaisTraduction en français
After the earthquake, the city was at sixes and sevens.Après le tremblement de terre, la ville était sens dessus dessous.
He finished the project at the eleventh hour.Il a terminé le projet au dernier moment.
I need to get that job at any price.Il faut que j’obtienne ce travail à tout prix.
If you need anything at all, just let me know.Si tu as besoin de quoi que ce soit, fais-le moi savoir.
Mary is a dab hand at baking.Mary est douée en pâtisserie.
She was always at the vanguard of technological innovations.Elle était toujours à l’avant-garde des innovations technologiques.
The athletes ran at a blistering pace.Les athlètes couraient à un rythme soutenu.
The car sped down the highway at full throttle.La voiture filait sur l’autoroute à toute vitesse.
The two countries have been at war for several months.Les deux pays sont en guerre depuis plusieurs mois.
The two politicians were at daggers drawn during the debate.Les deux politiciens étaient à couteaux tirés pendant le débat.

En apprendre plus en vidéo

En moins d’un quart d’heure, on vous explique concrètement comment bien utiliser la préposition anglaise at et éviter les bourdes !

Les Prépositions de Temps en Anglais : at, on, in, within, by, etc
Prépositions de Lieu en Anglais📍 : In, At, On, Around, Below, Above, In front of, etc.

2 exercices pour tester vos connaissances

Practice makes perfect (c’est en forgeant que l’on devient forgeron) : à vous de jouer !

Exercice 1

Ces phrases anglaises utilisent toutes la préposition as. Traduisez-les en français !

  1. I arrived at the station at 9am.
  2. She is good at singing.
  3. We will meet at the library.
  4. She looked at the mirror.
  5. The meeting is scheduled at 3pm.
  6. I studied at the university of Cambridge.
  7. The cat is sleeping at the corner.
  8. We stopped at the red light.
  9. They shouted at the thief.
  10. The movie starts at 8pm.
NuméroExpression anglaiseTraduction en français
1I arrived at the station at 9am.Je suis arrivé à la gare à 9h.
2She is good at singing.Elle est douée en chant.
3We will meet at the library.Nous nous retrouverons à la bibliothèque.
4She looked at the mirror.Elle a regardé dans le miroir.
5The meeting is scheduled at 3pm.La réunion est prévue à 15h.
6I studied at the university of Cambridge.J’ai étudié à l’université de Cambridge.
7The cat is sleeping at the corner.Le chat dort dans le coin.
8We stopped at the red light.Nous nous sommes arrêtés au feu rouge.
9They shouted at the thief.Ils ont crié sur le voleur.
10The movie starts at 8pm.Le film commence à 20h.

Exercice 2

À l’inverse, traduisez à présent ces phrases françaises vers l’anglais, en utilisant à chaque fois la préposition at !

  1. J’ai acheté ce livre à la librairie.
  2. Ils mangent toujours à midi.
  3. Elle attend à l’arrêt de bus.
  4. Nous nous sommes rencontrés à un concert.
  5. Le musée ouvre à 10h.
  6. Il est doué en danse.
  7. La voiture est garée à l’extérieur de la maison.
  8. Je l’ai vu à la fête hier soir.
  9. Il a crié sur le chien.
  10. Elle m’a fait signe de l’autre côté de la rue.
NuméroPhrase en françaisTraduction en anglais
1J’ai acheté ce livre à la librairie.I bought this book at the bookstore.
2Ils mangent toujours à midi.They always eat at noon.
3Elle attend à l’arrêt de bus.She is waiting at the bus stop.
4Nous nous sommes rencontrés à un concert.We met at a concert.
5Le musée ouvre à 10h.The museum opens at 10am.
6Il est doué en danse.He is good at dancing.
7La voiture est garée à l’extérieur de la maison.The car is parked at the outside of the house.
8Je l’ai vu à la fête hier soir.I saw him at the party last night.
9Il a crié sur le chien.He shouted at the dog.
10Elle m’a fait signe de l’autre côté de la rue.She waved at me from across the street.

👉 Découvrez notre exercice complet sur les prépositions en anglais.

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Camille Carollo

Ce cours d'anglais a été créé par Camille

Rédacteur web depuis 2012 et très à l’aise avec la langue de Shakespeare à l’écrit autant qu’à l’oral, il s’efforce de mettre sa plume au profit de cours, tutoriels et autres fiches de vocabulaire clairs, simples, et accessibles autant aux débutants qu’aux niveaux avancés !

Ses études littéraires et sa vie personnelle l’ont amené à vivre plusieurs années à Oxford, à Leeds et à Londres, avant de poser ses valises en région parisienne.

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