Passé en anglais : comprendre et utiliser le prétérit simple

Comme vous avez pu le voir, la conjugaison en anglais n’est pas si compliquée, non ?

Et bien conjuguer le passé en anglais, c’est tout aussi simple ! On utilise principalement le prétérit, qu’on appelle en anglais « past simple ».

Comment conjuguer le prétérit en anglais ?

Les verbes réguliers

  • En général, on ajoute tout simplement -ed à la fin de la base verbale pour tous les pronoms personnels

Exemple avec les verbes work et walk :

 

work (travailler)

walk (marcher)

I (je)

I worked

I walked

You (tu)

You worked

You walked

He / she / it (il ou elle)

He / she / it worked

He / she / it walked

We (nous)

We worked

We walked

You (vous)

You worked

You walked

They (ils)

They worked

They walked

  • Et si le verbe se termine déjà par un -e on ajoutera tout simplement un -d à la terminaison.

Exemple avec la base verbale dance :

 

dance (danser)

I (je)

I danced

You (tu)

You danced

He / she / it (il ou elle)

He / she / it danced

We (nous)

We danced

You (vous)

You danced

They (ils)

They danced

  • Si le verbe se termine par un -y qui est précédé d’une consomme, la forme du prétérit se transforme en -ied.

Exemple avec le prétérit de study :

 

Study (étudier)

I (je)

I studied

You (tu)

You studied

He / she / it (il ou elle)

He / she / it studied

We (nous)

We studied

You (vous)

You studied

They (ils)

They studied

  • Les verbes formés d’une syllabe qui se terminent par consonne-voyelle-consonne doublent la consonne finale.

Exemples avec chat :

 

chat (discuter)

I (je)

I chatted

You (tu)

You chatted

He / she / it (il ou elle)

He / she / it chatted

We (nous)

We chatted

You (vous)

You chatted

They (ils)

They chatted

Les verbes irréguliers anglais

Vous le savez, il y a beaucoup de verbes irréguliers en anglais, mais il y en a moins qu’en français !

Par exemple, le verbe « see » (voir) ne donnera pas « seeed » mais aura comme forme « saw » au prétérit.

D’autres verbes comme be, have, go, get, become, set, break, etc. ont une terminaison irrégulière au past simple. Il est aussi important de les apprendre pour maitriser la conjugaison d’autres temps tels que le present perfect, past perfect, present perfect continuous, etc.

Je ne vais pas parler des verbes irréguliers anglais maintenant, car je vous en ai déjà fait une liste et je vous ai déjà montré comment les apprendre facilement ici.

Donc, une seule solution, les apprendre !

 

La conjugaison d’être et avoir au prétérit en anglais

Le verbe « be » (être) est conjugué de façon irrégulière avec 2 formes différentes : « was » ou « were », c’est assez simple.

Encore plus simple, le verbe « have » (avoir) se conjugue avec une seule forme pour tous les pronoms : « had ».

N’oubliez pas que ces deux verbes ont aussi une fonction d’auxiliaire en anglais.

Be (être)

Have (avoir)

I was

I had

You were

You had

He / she / it was

He / she / it had

We were

We had

You were

You had

They were

They had

 

La forme négative au prétérit :

Former des phrases négatives au prétérit n’est pas très difficile.

On utilise « did » comme auxiliaire, la forme de « do » au passé, et on ajoute « not ». On peut aussi former des question avec l’auxiliaire « be » au passé : was / were auquel on ajoute « not ».

Comme pour le présent et « do », on peut contracter « did not » en « didn’t » pour mettre une phrase au négatif. Le verbe être se contracte aussi, « was not » devient «wasn’t» et «were not» devient «weren’t».

Pour former la négation on suit ce modèle :

  • Sujet + did not/ didn’t + verbe à l’infinitif + reste de la phrase.
  • Sujet + was/were not ou wasn’t/weren’t + (adjectif / participe passé) + reste phrase.

 

Regardez ces exemples pour apprendre à la forme négative au passé en anglais :

 

I

did not / didn’t

play

You

did not / didn’t

talk

He/She/It

did not / didn’t

die

We

did not / didn’t

dance

You

did not / didn’t

chat

They

did not / didn’t

study

La forme interrogative au passé :

Si vous voulez poser des questions, pas de problème !

 

Les questions se forment de cette manière :

  • Did (auxiliaire do au passé)+ sujet + verbe à l’infinitif + reste de la phrase.
  • Was/Were (auxiliaire être au passé) + sujet + (adjectif / participe passé) + reste de la phrase.

 

Regardez ces exemples pour mieux comprendre comment fonctionne la forme interrogative au passé :

  • Did I play football with him ? (Est-ce que j’ai joué au football avec lui ?)
  • Did you talk with my mother ? ( Est-ce que tu as parlé avec ma mère ?)
  • Did he die in 1920 ? ( Est-ce qu’il est mort en 1920 ?)
  • Did we dance on the floor ? (Est-ce qu’on a dansé sur la piste ?)
  • Did you chat with her yesterday ? ( Est-ce que tu as discuté avec elle hier ?)
  • Did they study the past simple in english ? ( Est-ce qu’ils ont étudié le prétérit en anglais ?)
  • Were you born in 1996? (Es-tu né en 1996 ?)
  • Was he there last night? (Était-il là hier soir ?)

 

Comment et quand utiliser le prétérit en anglais ?

Il y a juste une règle que j’aimerais que vous reteniez maintenant ; le prétérit est utilisé pour parler de choses déjà faites, qui n’ont plus aucun rapport avec le présent.

Donc, chaque fois que vous rencontrez des mots tels que : yesterday, ago, last, etc. vous pouvez  être quasiment sûr que le simple past est utilisé.

 

Je vous explique ça en détail :

  • Le prétérit est utilisé pour raconter des événements qui se sont déjà produits dans le passé. L’action n’a plus aucun rapport avec le présent, elle est complètement terminée.
  • On utilise souvent un adverbe/une date pour introduire le prétérit ; hier, la semaine passée, le 15 juin 1999, …

 

Exemples :

« I lived in New Yok in 1993. » (je vivais à New York en 1993 = mais je n’y vis plus maintenant)

“She decided to drink the potion at midnight.” (Elle décida de boire la potion à minuit = c’est fait, elle s’est transfromée, on n’en parle plus)

« Last night, I had a bad dream. » (la nuit dernière, j’ai fait un mauvais rêve = c’était la nuit dernière, c’est fini)

 

On peut comparer le prétérit de la langue anglaise avec l’imparfait, le passé composé et aussi le passé simple du français. On l’utilise très souvent, mais n’oubliez pas, il est utilisé pour parler d’une action accomplie.

 

Les petits mots qui accompagnent le passé

  • « yesterday » = hier

« I went to a big party yesterday » ( = je suis allée à une super soirée hier)

 

  • « last night » = la nuit dernière, « last Monday » = lundi dernier

« Last Monday was my bithday ». ( =  c’était mon anniversaire lundi dernier)

 

  • « two months ago » = il y a 2 mois, « 4 years ago » = il y a 4 ans

« They divorced three years ago » ( = ils ont divorcé il y a 3 ans)

 

  • « in 1256 » = en + année

« Queen Marie-Antoinette died in 1789 » ( =  La reine Marie-Antoinette est morte en 1789)

 

Les autres cours de conjugaison anglaise :

Les difficultés de conjugaison en anglais :

Les verbes modaux :

Les verbes irréguliers :

 

Questions fréquentes

C’est quoi le prétérit en anglais ?

Le prétérit est un temps anglais qui n’existe pas en français. Selon les situations, il peut être traduit par le passé simple, l’imparfait ou le passé composé. Il s’utilise à chaque fois pour parler d’événements finis.

 

Comment se forme le prétérit en anglais ?

Le prétérit en anglais se forme en ajoutant -d ou -ed à la fin du verbe. Exemple : love – loved, jump – jumped. C’est la même forme pour tous les pronoms personnels. Il existe beaucoup de verbes irréguliers qui se conjuguent différemment, vous pouvez les apprendre sur iSpeakSpokespoken.

 

Quelle est la différence entre le prétérit et le present perfect ?

Le prétérit s’utilise pour parler d’événements ou actions complètement finies sans rapport avec le présent. Le present perfect est employé pour parler d’événements et d’actions ayant commencé dans le passé et ayant un rapport avec le présent.

 

Quel est l’équivalent du prétérit en français ?

Le prétérit peut se traduire par le passé simple, l’imparfait et le passé composé. Cela dépend des situations et des phrases. Vous apprendrez comment utiliser ce temps dans ce cours sur iSpeakSpokeSpoken.

 

Quel est le prétérit de go ?

I went, you went, he/she/it went, we went, they went.

 

Quel est le prétérit de have ?

I had, you had, he/she/it had, we had, they had.

 

Quel est le prétérit de be ?

I was, you were, he/she/it was, we were, they were.

16 réflexions sur “Passé en anglais : comprendre et utiliser le prétérit simple”

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  1. Salut,
    Merci pour votre site, il est top !
    Par contre, petite remarque concernant “Les verbes d’une syllabe qui se terminent par consonne-voyelle-consonne doublent la consonne finale.”
    Ce n’est pas le cas de certains verbes comme “listen” ou “visit”…

    1. Salut Sam,

      tu as raison pour les verbes “listen” et “visit”, ils ne doublent effectivement pas la consonne. Mais attention ils ont deux et pas une syllabe.

      Merci pour ta remarque et je suis très content que tu apprécies iSpeakSpokeSpoken et participe à la vie du site !

      Have a wonderful day 🙂
      Adrien

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