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Few, a few, little, a little

Mis à jour le

Que signifient few, little, a few et a little?

FEW et LITTLE sont des déterminants et A FEW et A LITTLE sont des quantifieurs que l’on emploie pour exprimer de petites quantités.

Le choix entre FEW et LITTLE se fait en fonction du nom qu’ils accompagnent, selon que c’est un nom dénombrable (que l’on peut compter) ou indénombrable (que l’on quantifie).

Avec les noms dénombrables

On peut compter les noms dénombrables: cars, people, friends…

Avec les noms dénombrables, on emploie HOW MANY…? pour questionner le nombre:

Exemple en anglaisPhonétiqueTraduction en françaisAudio
How many cars can you see?haʊ ˈmɛni kɑːz kæn juː siːCombien de voitures vois-tu?
How many people are invited to the event?haʊ ˈmɛni ˈpiːpl ɑːr ɪnˈvaɪtɪd tuː ði ɪˈvɛntCombien de personnes sont invitées à l’événement?
How many friends do you have on Facebook?haʊ ˈmɛni frɛndz duː juː hæv ɒn ˈfeɪsˌbʊkCombien d’amis as-tu sur Facebook?

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La différence entre little, few, a little et a few.

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FEW exprime un petit nombre de noms dénombrables = Peu de…

Exemple en anglaisPhonétiqueTraduction en françaisAudio
There are few cars in the street.ðeər ɑː fjuː kɑːz ɪn ðə striːtIl y a peu de voitures dans la rue.
Few people know the answer.fjuː ˈpiːpl nəʊ ði ˈɑːnsəPeu de gens connaissent la réponse.
Few friends of mine are musicians.fju frɛnds əv maɪn ər mjuˈzɪʃənzPeu de mes amis sont musiciens.

A FEW renvoie au fait que le nombre est faible, mais supérieur à 1 = Quelques…

Exemple en anglaisPhonétiqueTraduction en françaisAudio
I have owned a few cars in my life.aɪ hæv əʊnd ə fjuː kɑːz ɪn maɪ laɪfJ’ai possédé quelques voitures dans ma vie.
Just a few people registered.ʤʌst ə fjuː ˈpiːpl ˈrɛʤɪstədSeulement quelques personnes se sont inscrites.
I have a few friends working in real estate.aɪ hæv ə fju frɛnds ˈwɜrkɪŋ ɪn riəl ɪˈsteɪtJ’ai quelques amis qui travaillent dans l’immobilier.

Les collocations à connaître: 

a few times = quelques fois

Exemple en anglaisPhonétiqueTraduction en françaisAudio
I have already seen that film a few times.aɪ hæv ɔːlˈrɛdi siːn ðæt fɪlm ə fjuː taɪmzJ’ai déjà vu ce film quelques fois.

a few days ago = Il y a quelques jours

Exemple en anglaisPhonétiqueTraduction en françaisAudio
Joe returned from his trip a few days ago.ˈʤəʊ rɪˈtɜːnd frɒm hɪz trɪp ə fjuː deɪz əˈgəʊJoe est rentré de voyage il y a quelques jours.

quite a few = pour insister sur le fait que ce n’est vraiment pas la première fois.

Exemple en anglaisPhonétiqueTraduction en françaisAudio
I have been there quite a few times.aɪ hæv biːn ðeə kwaɪt ə fjuː taɪmzJ’y suis allé un petit paquet de fois.

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La différence entre little, few, a little et a few.

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Avec les noms indénombrables

On ne peut pas compter les noms indénombrables.

Ils doivent être quantifiés à l’aide d’une unité spécifique selon le nom: (a bottle of / a liter of / a glass of) water, (a bunch of, a bag of) money, (a kilo of / a tablespoon of / a cup of) sugar…

Avec les noms indénombrables, on emploie HOW MUCH…? pour questionner la quantité = Combien / Quelle quantité de…

Exemple en anglaisPhonétiqueTraduction en fançaisAudio
How much water do you drink every day?haʊ mʌʧ ˈwɔːtə duː juː drɪŋk ˈɛvri deɪCombien / Quelle quantité d’eau bois-tu chaque jour ?
How much money does she earn?haʊ mʌʧ ˈmʌni dʌz ʃiː ɜːnCombien d’argent gagne-t-elle?
How much sugar should I add?haʊ mʌʧ ˈʃʊgə ʃʊd aɪ ædCombien de sucre dois-je ajouter?

LITTLE exprime une petite quantité de noms indénombrables = Peu de…

Exemple en anglaisPhonétiqueTraduction en françaisAudio
There’s little water left in the bottle.ðeəz ˈlɪtl ˈwɔːtə lɛft ɪn ðə ˈbɒtlIl reste peu d’eau dans la bouteille.
I only have little money left.aɪ ˈəʊnli hæv ˈlɪtl ˈmʌni lɛftIl ne me reste que peu d’argent.
I eat very little sugar.aɪ iːt ˈvɛri ˈlɪtl ˈʃʊgəJe mange très peu de sucre.

A LITTLE renvoie au fait que la quantité est faible = Un peu de…

Exemple en anglaisPhonétiqueTraduction en françaisAudio
The plants on the balcony need a little water every day during summer.ðə plɑːnts ɒn ðə ˈbælkəni niːd ə ˈlɪtl ˈwɔːtər ˈɛvri deɪ ˈdjʊərɪŋ ˈsʌməLes plantes sur le balcon ont besoin d’un peu d’eau tous les jours en été.
Earning a little more money wouldn’t hurt.ˈɜːnɪŋ ə ˈlɪtl mɔː ˈmʌni ˈwʊdnt hɜːtGagner un peu plus d’argent ne ferait pas de mal.
Just add a little sugar and it will be perfect.ʤʌst æd ə ˈlɪtl ˈʃʊgər ænd ɪt wɪl biː ˈpɜːfɪktAjoutez juste un peu de sucre et ce sera parfait.

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La différence entre little, few, a little et a few.

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A LITTLE comme adverbe

On peut employer A LITTLE comme adverbe avec des verbes et d’autres adjectifs

Dans ce cas, cela signifie: dans une moindre mesure, à un certain degré…

Exemple en anglaisPhonétiqueTraduction en françaisAudio
You should work a little less and get some rest.juː ʃʊd wɜːk ə ˈlɪtl lɛs ænd gɛt sʌm rɛstTu devrais travailler un peu moins et te reposer.
He was a little frustrated after the game.hiː wɒz ə ˈlɪtl frʌsˈtreɪtɪd ˈɑːftə ðə geɪmIl était un peu frustré après le match.

Souvent on emploie A LITTLE BIT. C’est la même chose que A LITTLE.

Exemple en anglaisPhonétiqueTraduction en françaisAudio
She has been practising a little bit more since the lockdown.ʃiː hæz biːn ˈpræktɪsɪŋ ə ˈlɪtl bɪt mɔː sɪns ðə ‘lɒkdaʊnElle s’entraîne un peu plus depuis le confinement.
I am a little bit hungry. Fancy some dinner?aɪ æm ə ˈlɪtl bɪt ˈhʌŋɡri. ˈfænsi səm ˈdɪnər?J’ai un peu faim. Envie d’un dîner ?

Exercice

Compléter avec LITTLE, A LITTLE, FEW ou A FEW

1/ Peu de mes amis portent des lunettes.
____ of my friends wear glasses

2/ J’ai besoin d’un peu plus de temps
I need ____ more time

3/ J’ai vu Sarah il y a quelques jours.
I saw Sarah ____ days ago.

4/ J’ai généralement besoin de peu d’aide.
I generally need ____ help.

5/ Quelques uns de mes amis viennent dîner ce soir.
____ friends of mine are coming over for dinner tonight.

1/ FEW

2/ A LITTLE

3/ A FEW

4/ LITTLE

5/ A FEW

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La différence entre little, few, a little et a few.

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Ce cours d'anglais a été créé par Thomas

Titulaire d’un PGCE Modern Foreign Languages, j’enseigne les langues depuis 2007. D’abord le FLE (Français Langue Etrangère) pendant quelques années, puis l’anglais.

Au cours de de mes années d’expérience j’ai eu l’opportunité de travailler avec tous les publics (maternelle, primaire, lycée, adultes) pour divers établissements et organismes en France et à l’étranger.

Découvrir Thomas Gauthier

52 réflexions au sujet de “Few, a few, little, a little”

    • Hi Gadegeto,

      Thanks for your feedback! 🙂

      a little = un peu –> a little time = un peu de temps

      little = peu –> little time = peu de temps

      I hope this helps. 🙂

      Répondre

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