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Que signifient few, little, a few et a little?

FEW et LITTLE sont des déterminants et A FEW et A LITTLE sont des quantifieurs que l’on emploie pour exprimer de petites quantités.

Le choix entre FEW et LITTLE se fait en fonction du nom qu’ils accompagnent, selon que c’est un nom dénombrable (que l’on peut compter) ou indénombrable (que l’on quantifie).

1. Avec les noms dénombrables

On peut compter les noms dénombrables: cars, people, friends…

Avec les noms dénombrables, on emploie HOW MANY…? pour questionner le nombre:

  • How many cars can you see?
    haʊ ˈmɛni kɑːz kæn juː siː
    Combien de voitures vois-tu?
  • How many people are invited to the event?
    haʊ ˈmɛni ˈpiːpl ɑːr ɪnˈvaɪtɪd tuː ði ɪˈvɛnt
    Combien de personnes sont invitées à l’événement?
  • How many friends do you have on Facebook?
    haʊ ˈmɛni frɛndz duː juː hæv ɒn ˈfeɪsˌbʊk
    Combien d’amis as-tu sur Facebook?

FEW exprime un petit nombre de noms dénombrables = Peu de…

  • There are few cars in the street.
    ðeər ɑː fjuː kɑːz ɪn ðə striːt
    Il y a peu de voitures dans la rue.
  • Few people know the answer.
    fjuː ˈpiːpl nəʊ ði ˈɑːnsə
    Peu de gens connaissent la réponse.
  • Few friends of mine are musicians.
    fjuː frɛndz ɒv maɪn ɑː mjuːˈzɪʃənz
    Peu de mes amis sont musiciens.

A FEW renvoie au fait que le nombre est faible, mais supérieur à 1 = Quelques…

  • I have owned a few cars in my life.
    aɪ hæv əʊnd ə fjuː kɑːz ɪn maɪ laɪf
    J’ai possédé quelques voitures dans ma vie.
  • Just a few people registered.
    ʤʌst ə fjuː ˈpiːpl ˈrɛʤɪstəd
    Seulement quelques personnes se sont inscrites.
  • I have a few friends working in real estate.
    aɪ hæv ə fjuː frɛndz ˈwɜːkɪŋ ɪn rɪəl ɪsˈteɪt
    J’ai quelques amis qui travaillent dans l’immobilier.

Les collocations à connaître: 

a few times = quelques fois

  • I have already seen that film a few times.
    aɪ hæv ɔːlˈrɛdi siːn ðæt fɪlm ə fjuː taɪmz
    J’ai déjà vu ce film quelques fois.

a few days ago = Il y a quelques jours

  • Joe returned from his trip a few days ago.
    ˈʤəʊ rɪˈtɜːnd frɒm hɪz trɪp ə fjuː deɪz əˈgəʊ
    Joe est rentré de voyage il y a quelques jours.

quite a few = pour insister sur le fait que ce n’est vraiment pas la première fois.

  • I have been there quite a few times.
    aɪ hæv biːn ðeə kwaɪt ə fjuː taɪmz
    J’y suis allé un petit paquet de fois.

2. Avec les noms indénombrables

On ne peut pas compter les noms indénombrables.

Ils doivent être quantifiés à l’aide d’une unité spécifique selon le nom: (a bottle of / a liter of / a glass of) water, (a bunch of, a bag of) money, (a kilo of / a tablespoon of / a cup of) sugar…

Avec les noms indénombrables, on emploie HOW MUCH…? pour questionner la quantité = Combien / Quelle quantité de…

  • How much water do you drink every day?
    haʊ mʌʧ ˈwɔːtə duː juː drɪŋk ˈɛvri deɪ
    Combien / Quelle quantité d’eau bois-tu chaque jour ?
  • How much money does she earn?
    haʊ mʌʧ ˈmʌni dʌz ʃiː ɜːn
    Combien d’argent gagne-t-elle?
  • How much sugar should I add?
    haʊ mʌʧ ˈʃʊgə ʃʊd aɪ æd
    Combien de sucre dois-je ajouter?

LITTLE exprime une petite quantité de noms indénombrables = Peu de…

  • There’s little water left in the bottle.
    ðeəz ˈlɪtl ˈwɔːtə lɛft ɪn ðə ˈbɒtl
    Il reste peu d’eau dans la bouteille.
  • I only have little money left.
    aɪ ˈəʊnli hæv ˈlɪtl ˈmʌni lɛft
    Il ne me reste que peu d’argent.
  • I eat very little sugar.
    aɪ iːt ˈvɛri ˈlɪtl ˈʃʊgə
    Je mange très peu de sucre.

A LITTLE renvoie au fait que la quantité est faible = Un peu de…

  • The plants on the balcony need a little water every day during summer.
    ðə plɑːnts ɒn ðə ˈbælkəni niːd ə ˈlɪtl ˈwɔːtər ˈɛvri deɪ ˈdjʊərɪŋ ˈsʌmə
    Les plantes sur le balcon ont besoin d’un peu d’eau tous les jours en été.
  • Earning a little more money wouldn’t hurt.
    ˈɜːnɪŋ ə ˈlɪtl mɔː ˈmʌni ˈwʊdnt hɜːt
    Gagner un peu plus d’argent ne ferait pas de mal.
  • Just add a little sugar and it will be perfect.
    ʤʌst æd ə ˈlɪtl ˈʃʊgər ænd ɪt wɪl biː ˈpɜːfɪkt
    Ajoutez juste un peu de sucre et ce sera parfait.

3. A LITTLE comme adverbe

On peut employer A LITTLE comme adverbe avec des verbes et d’autres adjectifs

Dans ce cas, cela signifie: dans une moindre mesure, à un certain degré…

  • You should work a little less and get some rest.
    juː ʃʊd wɜːk ə ˈlɪtl lɛs ænd gɛt sʌm rɛst
    Tu devrais travailler un peu moins et te reposer.
  • He was a little frustrated after the game.
    hiː wɒz ə ˈlɪtl frʌsˈtreɪtɪd ˈɑːftə ðə geɪm
    Il était un peu frustré après le match.

Souvent on emploie A LITTLE BIT. C’est la même chose que A LITTLE.

  • She has been practising a little bit more since the lockdown.
    ʃiː hæz biːn ˈpræktɪsɪŋ ə ˈlɪtl bɪt mɔː sɪns ðə ‘lɒkdaʊn
    Elle s’entraîne un peu plus depuis le confinement.
  • I am a little bit hungry. Fancy some dinner?
    aɪ æm ə ˈlɪtl bɪt ˈhʌŋgri    ˈfænsi sʌm ˈdɪnə
    J’ai un peu faim. Ça te dit d’aller dîner ?

Exercice

Compléter avec LITTLE, A LITTLE, FEW ou A FEW

1/ Peu de mes amis portent des lunettes.
____ of my friends wear glasses

2/ J’ai besoin d’un peu plus de temps
I need ____ more time

3/ J’ai vu Sarah il y a quelques jours.
I saw Sarah ____ days ago.

4/ J’ai généralement besoin de peu d’aide.
I generally need ____ help.

5/ Quelques uns de mes amis viennent dîner ce soir.
____ friends of mine are coming over for dinner tonight.

Réponses

1/ FEW

2/ A LITTLE

3/ A FEW

4/ LITTLE

5/ A FEW

Les autres fiches de grammaire anglaise pour niveau débutant :

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  • Hey ???? sir I’m Medard from USA ????????, thanks for helping people to improve their English ????????. Actually I would like to say thanks for help me because I learned a lot by watching your videos. God bless you ????

    • Thanks for your feedback Médard! 🙂

      PS: Hey sir, I’m Medard from the USA, thanks for helping people to improve their English.
      Actually, I would like to thank you for helping me because I have learned a lot by watching your videos. God bless you.

  • Bonsoir Adrien
    Comme d’habitude très intéressant et pédagogique : mais j’ai eu un souci avec la conjugaison de la phrase ;Elle s’entraine un peu plus depuis le confinement .
    Ma question est pourquoi au p perfect continu ?Merci pour votre réponse

    • Hi Jocelyne,

      Elle a commencé dans le passé (après le confinement) et elle s’entraine toujours = Connexion entre un moment du passé et une action en cours = present perfect continuous.

      I hope this helps. 🙂

  • I don’t undersrant the difference between ‘few’ and ‘ a few’ for the countable.
    ‘Little’ and ‘ a little’ for the uncountable.
    Thanks for your answer

    • Hi Elina,

      a few + countable noun = quelques –> a few people = quelques personnes

      few + countable noun = peu de –> few people = peu de gens

      little + uncountable = peu de –> little time = peu de temps

      a little + uncountable = un peu de –> a little time = un peu de temps

      I hope this helps. 🙂

  • Excellent, en particulier pour la prononciation car on peut réécouter autant de fois que nécessaire.Little est très difficile à appréhender.

    • Thanks for you message Alain! 🙂

      Keep up the motivation!

      It is not a piece of cake! Ouch!
      I have a lot of work to do! But I haven’t made any mistakes. I have to practice several times.
      Very tough work.

  • Hello Adrien,
    Même remarque que Roques , on n’entend pas presque pas la fin de Little; ça surprend !
    Très bonne révision ; j’ai fait des fautes dans les constructions comme j’ai écrit : few of my friends au lieu de few friends of mine et I have seen this film a few times ! pourquoi that film ?
    Thanks for your answer

    • Oui, c’est possible.

      Coming over, retranscrit bien le mouvement. C’est typiquement ce genre de petit mot qui fait la différence pour “sonner” comme un natif! 😉

      I hope this helps. 🙂

  • très bon cours clair et précis. Par contre pas facile de mettre en pratique a little ou little et pareil pour few. Y a t’il une méthode?

    • Hi Gadegeto,

      Thanks for your feedback! 🙂

      a little = un peu –> a little time = un peu de temps

      little = peu –> little time = peu de temps

      I hope this helps. 🙂

  • Des cours très intéressants et très bien expliqué. J’arrive peu à peu à trouver mon niveau d’anglais que j’avais auparavant…

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