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To be : conjugaison et utilisation du verbe être en anglais

Mis à jour le

Le verbe être : to be en anglais est un verbe auxiliaire et aussi un verbe irrégulier.

Au présent, il se conjugue : I am, you are, he is, she is, it is, we are, you are, they are.

La conjugaison du verbe être en anglais

Tableau de conjugaison du verbe être en anglais

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La conjugaison et l’utilisation du verbe être en anglais (to be).

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Le verbe être au présent en anglais

Lorsque to be est conjugué au présent, il prend des formes très différentes de son infinitif. Vous devez donc mémoriser cette conjugaison : elle est simple et on l’utilise beaucoup en anglais.

Pour la forme négative, on utilise surtout la forme contractée. N’oubliez pas l’apostrophe avant le T : toutes les formes finissent par n’t : aren’t, isn’t.

Pronom personnelTo be, affirmatifTo be, négation
Iam / ‘mam not
Youare / ‘reare not / aren’t
He, she, itis / ‘sis not / isn’t
Weare / ‘reare not / aren’t
Youare / ‘reare not / aren’t
Theyare / ‘reare not / aren’t

Le verbe être au present simple présente 3 utilisations :

  1. Il permet de se décrire, de parler de soi, de se présenter.
  2. Il énonce des vérités générales.
  3. Parler de ses préférences : ce qu’on aime, qu’on apprécie ou ce qu’on n’aime pas.

Exemples :

UtilisationAnglaisFrançais
PrésentationI am a teacher.Je suis professeur.
PrésentationShe is a 14 years old.Elle a 14 ans.
Vérité généraleFrench people are proud.Les français sont fiers.
Vérité généraleThe weather is always cold in winter.Il fait toujours froid en hiver.
Parler de ses préférencesI am fond of music.J’adore la musique.
Parler de ses préférencesShe is crazy about skiing.Elle est dingue du ski.

Le verbe être au preterit

Voici comment conjuguer le verbe to be au prétérit (ou passé simple) :

Pronom personnelTo be, affirmatifTo be, négation
Iwaswas / wasn’t
Youwerewere not / weren’t
He, she, itwaswas not / wasn’t
Wewerewere not / weren’t
Youwerewere not / weren’t
Theywerewere not / weren’t

Attention, le prétérit n’est pas le seul temps pour parler du passé en anglais.

Le prétérit est utilisé pour raconter des événements qui se sont déjà produits dans le passé. L’action n’a plus aucun rapport avec le présent, elle est complètement terminée. Exemple : When I was younger, I was silly. = Quand j’étais plus jeune, j’étais bête.

On utilise souvent un adverbe de tempsune date pour introduire le prétérit ; hier, la semaine passée, le 15 juin 1999, … Exemple : Last week, I was at a big party in LA. = La semaine dernière, j’étais à une grande fête à Los Angeles.

Le participe passé du verbe être en anglais

Le participe passé de to be est : been.

Il est principalement utilisé avec le present perfect ou le past perfect et pour former les temps composés continus : present perfect continuous, past perfect continuous, etc.

Le verbe être au present perfect et past perfect

Le present perfect, c’est ce fameux temps qui n’existe pas en français. Et que vous confondez avec le prétérit.

Pour résumer, vous utilisez le present perfect pour parler d’actions qui ont un lien avec le présent. Exemples :

  • I have never been camping. = Je n’ai jamais fait de camping.
  • He has been a real support to me. = Il m’a été d’un grand soutien.

Pour former le present perfect avec to be c’est très simple : have + been. Pour le past perfect, c’est le même principe avec l’auxiliaire have au passé : had + been.

Pronom personnelPresent perfectPast perfect
Ihave been / ‘ve been had been / ‘d been
Youhave been / ‘ve been had been / ‘d been
He, she, ithas been / ‘s been had been / ‘d been
Wehave been / ‘ve been had been / ‘d been
Youhave been / ‘ve been had been / ‘d been
Theyhave been / ‘ve been had been / ‘d been

Le verbe être au futur

Pour conjuguer to be au futur, il y a 2 formes : will + be ou be going to + be.

Exemples :

AnglaisFrançais
We will be right back.Nous revenons tout de suite.
I will be expecting you forever.Je vous attendrai toute ma vie.
It’s going to be a wonderful night.Ça va être une soirée merveilleuse.
It’s going to be wet tomorrow.Le temps va être humide demain.

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La conjugaison et l’utilisation du verbe être en anglais (to be).

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La forme interrogative de Be en anglais

Pour poser une question en anglais avec to be, vous devez inverser le sujet et le verbe, et ça à tous les temps.

Exemples :

TempsAnglaisFrançais
Present simpleAre you ok?Est-ce que ça va ?
Prétérit (past simple)Where was he born?Où est-il né ?
Futur (will)Will you marry me?Veux-tu m’épouser ?
Futur (be going to)When are you going to call him?Quand vas-tu l’appeler ?
Present perfectHow long have you been here?Depuis combien de temps es-tu ici ?

Les différentes utilisations du verbe être

To be a deux utilisations principales en anglais :

  1. Comme le verbe être en français.
  2. Comme auxiliaire pour construire les formes continues ou la voix passive.

Be comme verbe principal = être

To be est utilisé comme le verbe être en français pour définir quelqu’un, donner son âge, sa profession, etc. C’est un verbe d’état.

Exemples :

AnglaisFrançais
My mother is 45 years old.Ma mère a 45 ans.
My father is an English teacher.Mon père est professeur d’anglais.
My wife is wonderful.Ma femme est formidable.
This man is in the middle of the road.Cet homme est au milieu de la route.

Be comme auxiliaire

Be est considéré comme un auxiliaire quand on l’utilise pour construire une forme verbale, c’est aussi le cas pour le verbe avoir et do.

L’auxiliaire be permet de former :

Quelques exemples :

TempsStructureAnglaisFrançais
Present continuousto be au présent + verbe – INGHe is walking fast not to be late.Il marche vite pour ne pas arriver en retard.
Past continuousto be au prétérit + verbe – INGWere you reading this book?Lisais-tu ce livre?
Present perfect continuoushave + been + verbe -ingI have been sleeping deeply recently.Ces temps, je dors profondément.
Past perfect continuoushad + been + verbe -ingI had been running for hours, when I collapsed.Je courais depuis des heures quand je me suis effondré.
Voix passiveSimilaire au françaisEach employee is paid 1,000€.Chaque employé est payé 1 000€.
Voix passiveSimilaire au françaisThe children were told a story by their teacher.Le professeur a raconté une histoire à ses élèves.

Quand to be se traduit par le verbe avoir en français

Attention, il existe beaucoup d’expressions en anglais où on utilise to be mais qui se traduisent en français avec le verbe avoir. Je vous donne une liste indispensable pour assurer dans une conversation :

  • be hungry = avoir faim
  • be thirsty = avoir soif
  • be cold = avoir froid
  • be warm / be hot = avoir chaud / très chaud
  • be right = avoir raison
  • be wrong = avoir tort / ne pas aller bien
  • be afraid = avoir peur
  • be ashamed of = avoir honte
  • be sleepy = avoir envie de dormir
  • be patient = avoir de la patience
  • be used to = avoir l’habitude de
  • be in a hurry = être pressé
  • be late = être en retard
AnglaisFrançais
He’s hungry, he’s starving !Il a faim, il meurt de faim !
These kids are always thirsty.Ces enfants ont toujours soif.
Are you cold ? It’s cold today !Est-ce que tu as froid ? Il fait froid aujourd’hui !
It’s warmer today than yesterday.Il fait plus chaud aujourd’hui qu’hier.
I was too hot and tired to do anything.J’avais trop chaud et j’étais trop fatigué pour faire quoi que ce soit.
That can’t be right.C’est impossible.
You may be right, but I can’t believe it.Tu as peut-être raison, mais je n’arrive pas le croire.
I’ll be right back. Je reviens tout de suite.
You look sad. What’s wrong?Tu as l’air triste. Qu’est ce qui ne va pas ?
He was wrong about her. She’s a nice person.
Il s’est trompé à son sujet. C’est une personne sympa.
There’s no need to be afraid.Il n’y a pas de quoi avoir peur.
He’s afraid of spiders.Il a peur des araignées.
She’s afraid of heights.Elle a peur du vide / elle a le vertige.
You should be ashamed of yourself!Tu devrais avoir honte de toi !
It’s nothing to be ashamed of.Il n’y a pas de quoi avoir honte.
I’m so sleepy, I should go to bed right now. Je suis tellement fatigué, je devrais aller me coucher tout de suite.
He is endlessly patient.Il est d’une patience infinie.
I won’t be patient forever.Ma patience a des limites.
I’m a teacher, I’m used to children.Je suis professeur, j’ai l’habitude des enfants.
They are used to carrying heavy things.Ils ont l’habitude de porter des choses lourdes.
Get off my way, I’m in a hurry! Sortez de mon chemin, je suis pressé !
Hurry up or you’ll be late!Dépêche-toi ou tu vas être en retard !
She’s late for school ! Elle est en retard pour l’école !

À l’instar de to put, to send, to buy, to come, to keep, le to be est un verbe irrégulier. Vous devez donc faire particulièrement attention aux formes du passé.

Approfondir vos connaissances en vidéo

Le Verbe Être en Anglais (To Be) : Règles de Conjugaison et Utilisation

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Diplômé d’une licence de langues étrangères en anglais et allemand, polyglotte (français, anglais, russe et allemand), Adrien a créé plus de 1500 cours d'anglais accessibles sur la chaîne YouTube de ISpeakSpokeSpoken.

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C’est pourquoi, il consacre la plus grande partie de ses journées depuis 2016 à développer la communauté et le contenu ISpeakSpokeSpoken. Que ça soit la leçon que vous venez de lire, une vidéo de la chaîne YouTube, une formation en e-learning ou encore l’Académie ISpeakSpokeSpoken vous avez toutes les cartes en main pour parler anglais !

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79 réflexions au sujet de “To be : conjugaison et utilisation du verbe être en anglais”

  1. Bonjour Adrien, en haut de la leçon il est marqué que le présent simple a quatre utilisations, mais j’en vois que 3. Quelle est la quatrième utilisation si il y en a une ?

    Répondre
    • Hi Lucas,

      Merci pour ton commentaire.

      C’est une faute de ma part, je voulais écrire 3 et non 4.

      C’est corrigé dès à présent.

      Merci beaucoup c’est grâce à des étudiants comme toi que le site s’améliore de jour en jour.

      Talk to you soon and have a great day!
      Adrien ????

      Répondre
  2. Bonjour Adrien,
    I love English !!!
    Je vous ai découvert ce samedi. J’aime bien vos videos. Je voudrais savoir : comment peut-on rechercher une video ou un theme que l’on veut revoir. Il y a t il un répertoire de vos videos?
    je trouve vos explications claires et complètes.
    Merci pour votre générosité.
    Geneviève.

    Répondre
    • Hello Claire,

      Merci pour ta question. Je pense qu’elle peut aider beaucoup d’étudiants.

      Attention : le present perfect et la passé composé se ressemblent dans la STRUCTURE, mais pas dans le SENS.

      Évidemment, dans beaucoup de situations tu pourras traduire l’un par l’autre.

      Mais les modes en anglais ne fonctionnent pas comme les modes en français.

      Le present perfect établit vraiment un rapport entre le passé et le présent. Donc, en français, il n’y a pas un temps spécifique qui pourra tout le temps traduire le present perfect.

      Tout comme le prétérit anglais qui pourra être aussi traduit par le passé composé, l’imparfait ou le passé simple en français.

      Je t’invite à regarder nos vidéos de conjugaison sur la chaîne YouTube, ça te permettra d’y voir plus clair : https://www.youtube.com/watch?v=1PQAZF-4s4Y&list=PLpXDfP–B5evzO-gFGivmzP3NFu5ky3ef

      I hope it helps!

      Talk to you soon,
      Adrien ????

      Répondre
    • Bonsoir monsieur et merci beaucoup pour la vidéo. J'ai 2 questions à mon niveau:

      1- peut-on utiliser les forme contractées dans des notes officielles comme des lettres de demande d'emploi?

      2- Dans la vidéo je n'ai pas très bien compris le pluperfect, pouvez-réexpliquer s'il vous plait?

      Encore énorme merci monsieur

      Répondre
      • Hey!

        1/ Il est vrai que les formes contractées doivent être évitées à l’écrit dans la mesure du possible.

        2/ On emploie le present perfect pour établir une connection entre le passé et le pérsent, ou pour indiquer qu’une action passée a une conséquence sur le présent.

        I have already visited Paris. = Entre ma naissance et aujourd’hui j’ai déjà visité Paris.

        I am not hungry. I have already eaten. = Action passée (manger) qui a une conséquence dans le présent (je n’ai pas faim).

        I hope this makes sense. 🙂

        Répondre

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